Tag Archives: Black&White

Fujifilm Photowalk with X-Photographers John Rourke and Jeff Carter

emp_20160830_055

Sometimes using a specific brand of camera can lend very nice opportunities. Here in Mexico the users of Fujifilm X-Series cameras have a Facebook group, FujiX meXico where we share images made with our cameras, information about cameras, lenses and profiles of noteworthy Fuji X users, and interact with other members of the community. From time to time some of us gather to go for a walk with our cameras, which is very rewarding, chatting in person, meeting other members, sharing tips on the go.

Recently the X-Photographer John Rourke announced on the group he was coming to Mexico to photograph the action at an important race and that we wanted to meet the people from the group, Fuji X users. When he got here together with Jeff Carter, also an X-Photographer, Jaime Pastelin founder of FujiX meXico invited them to get along with him and some members of the group to take a walk around downtown Mexico City and later to visit the center of Coyoacan during the afternoon. I had the chance to join them just before they headed to Coyoacan and while on the road and later I really enjoyed talking and and sharing very nice moments making images along with them, testing the new and amazing X-T2 and the very nice optics of the XF 16-55mm F2.8 on my own XT10, all while walking around, from next to the fountain of Coyotes to the food market and having several stops in the middle.

What was evident to me from the first moment, besides gear and making photos, is the human qualities in both of them, willing to share their what they have as photographers and as great guys who sincerely appreciate life and the places and people they get to know while traveling around the world.

Here are some of the moments of that afternoon, thanks to FujiX meXico, and thanks John, Jeff and Jaime!!!

 

The cold refreshes the memories.

The past few days were among the coldest of this autumn here at home, dark gray skies and rainy weather that barely let the sun shine through and the feeling that the hands will never be warm again. 

Yesterday while reviewing some images of my first course of trekking, climbing and mountaineering in 2007 I found this image of a place in the proximity of Nevado de Toluca, one of Mexico’s highest volcanoes.  This area was about to be where our group would spend the night with no tents, just a vivac and yes, in a really cold environment,  so much that I spent that night walking, watching the stars and taking a few photos.

I processed the image like an infrared to emphasize the sensations of the cold that many of us experienced that night eight years ago.

  

Surprise

Note: Sometimes computers, bits and bytes don’t get work well together, last night I finished this post and hit the publish button on the visual editor, this following morning I just found out it was not published, my apologies for this interruption of my month of posting every day, anyway here it is, thanks!!

 

If there is something special and distinctive about the Fujifilm X100 series since it was introduced to the photography world, besides its gorgeous retro looks is that it’s a camera really well suited for street photography. It became evident when a lot of photographers began publishing their experiences using it on the streets, and the loads of images flooded on Flickr, Instagram and other social outlets where scenes of everyday urban life, peculiar moments or interesting people were portrayed in colour or B&W.

All of this street photo “boom” awoke in me the itch about experimenting more the streets with a camera, I had previously photographed on the streets but mostly around special events, parades, festivals or even a manifestation against some social issues. This was done first with a Nikon DSLR and later with my Nikon 1 mirrorless camera, which of course made it a lot easier, carrying less weight and being more inconspicuous.

When I got my X100S, I started making photos of several different subjects, but taking it to the street just for the sake of capturing it in camera did not come so soon, perhaps because I hadn’t got the hang of it to react as quickly as I wanted, and also because I didn’t feel comfortable enough to deal with pointing the lens at strangers, which still happens to me sometimes by the way. Finally I did make some images more in the way I liked with more or less success, sometimes capturing something interesting.

Having reviewed my early work with the X100S I believe this is my first “true” street photo, no so well technically or compositionally executed, but I hope it has something peculiar or interesting about it.

Surprise

Mi pequeño homenaje a Gloria Contreras.

Hace algunas horas que apareció la noticia en los medios, Gloria Contreras, una gran bailarina y coreógrafa, fundadora del Taller Coreográfico de la UNAM se nos adelantó en el camino.

En mayo de 2010 tuve la fortuna de presenciar uno de sus ensayos en la Sala Miguel Covarrubias, curiosamente coincidiendo con algo de la producción de un documental sobre Gloria, fueron momentos donde pude apreciar la intensidad de su trabajo con los bailarines de su taller, con suavidad y firmeza daba indicaciones y afinaba las rutinas, para mí fueron vistazos íntimos a lo que muchas veces sólo se puede apreciar como un trabajo terminado.

Les comparto esta breve galería como un pequeño homenaje al quehacer y la vida de Doña Gloria, quien entregó su vida  a mover las fibras del alma con su arte.

First “caturday” with the X100S

Being such a lover of my two cats it’s sure that they figured among my first subjects for testing a new camera. As I mentioned in a previous post I got my X100S in last year’s June, at that time this little Fujifilm gem had been in the mind of a lot of photographers since it was announced as the successor to the original X100, a wonderful, innovative, but certainly quirky camera.

Having got my fist experiences with mirrorless cameras with the Nikon 1 system, which I sill use from time to time, and later with a Sony A7 for just a couple of months I already knew that this little but capable cameras were a good alternative to a DSLR. Since the A7 didn’t quite have for me that “magic touch” and having read wonders about the X100S I changed from the Sony to the Fuji, and that very first day when I got home with the new toy I made some images.

From those images I share with you one of the little “brother” of my other “child”, the one that has appeared on the post “Two journeys”, it’s a simple portrait, but nonetheless it is a significative picture for me, because of the one that appears in it, and because it’s made with a camera I’ve really become to appreciate.

EMP_20140617_040

Fans de las Fujifilm X Series en Acolman, México.

El contar entre mis juguetes fotográficos con una cámara Fujifilm X100S, además de permitirme disfrutar de la fotografía de una manera diferente a como lo he hecho los últimos años con las réflex digitales, también ha abierto puertas a convivir con compañeros apasionados de la foto y de las cámaras de la Serie X Fujifilm o FujiXfans como los llamo, y que gracias a las bondades de este sistema está ganando muchos adeptos en todo el mundo, y México no es la excepción.

Como resultado de nuestra fascinación por las Fuji X se formó el grupo FujiX meXico en el que compartimos nuestras fotos, tips e información sobre las cámaras y lentes y nos juntamos cada vez que es posible para convivir, pasear y hacer fotos en diversas locaciones, una de las últimas salidas tuvo como destino el Exconvento de Acolman, cerca de la zona arqueológica de Teohtihuacan. El una vez convento es una joya arquitectónica edificada por monjes de la Orden de los Agustinos en el siglo XVI, y entre sus muros se pueden admirar espacios de gran belleza.

Después de reunirnos y disfrutar de un rico desayuno en el DF recorrimos el trayecto hasta el exconvento, una vez en el recinto cada uno de nosotros con nuestra cámara Fuji X en mano nos dispusimos a disfrutar del placer de la contemplación y la fotografía, retratando los espacios, los amigos, los juegos de luz que nos deleitaban la vista. Un buen rato pasamos en Acolman, disfruté mucho el observar las formas y volúmenes iluminados, el hacer algunos retratos contrastados, a contraluz, y experimentar un poco mas con los modos de simulación de película en blanco y negro y sus diferentes colores de filtros sobre todo en las tomas en exterior con los juegos de nubes en el cielo, en fin, toda una experiencia!

Con seguridad puedo decir que es muy refrescante usar la Fuji X100S en paseos así, enfocado en hacer fotos con una sola cámara que es tan disfrutable y por añadidura entrega resultados de mucha calidad. De las fotos de ése día aquí les dejo unas de las que mas me gustaron, que de hecho es un gran porcentaje! 🙂

Probando el surfear. Trying surf.

A couple of kids defy the power of the waves as the sun goes lower at the Pacific coast of Guerrero, Mexico.

A couple of kids defy the power of the waves as the sun goes lower at the Pacific coast of Guerrero, Mexico.

In recent days temperatures are getting higher again, heat in the afternoons really wake up the desire for being at the beach. Here is an image I found from back in september 2008, a trip to Guerrero, Mexico celebrating my birthday. I spotted in the distance these two kids playfully having fun with the waves from the hotel’s room, and couldn’t resist photographing them with my Nikon D200 and a Nikkor telephoto, since they were not so close from where I was watching them.

The Sky above

Going to new places isn’t everything about going inside caves even when the main purpose of the trip is caving. Last week some caving friends and I returned to the Sierra Gorda, a region of Queretaro in Mexico to enter a cave that is located about two kilometres from the entrance to another cave we have visited several times before which is named “Las Ardillas” (The Chipmunks). The cave to be visited this time is  “Las Ardillas 2”, asked by the locals, they wanted us to make a scouting inside, checking the status of previously installed gear and make a judgement about the conditions inside. The day we got to the place we couldn’t find anybody near until a young woman got there and we had the chance to ask her about “los señores”, she told us that they would be there about 6:00 p.m., so we waited, finally they arrived at about 8:00 p.m. In the meantime we laid on the floor, chatting, and some of us making some pictures. I grabbed my Fujifilm X100S and spent the time pointing the lens at my partners and the sky, from the latter snaps playing composition with the clouds here is one.

EMP_20150610_114

Una entrada con encanto. An entrance with charm.

Old entrance

Vagabundear por las calles del Centro Histórico de México siempre es interesante. Debido a que muchas de las construcciones fueron edificadas hace mucho, incluso siglos, los largos años que han pasado a través de las paredes, el piso, la piedra, el aire mismo, son evidentes a la vista. Justo al salir de uno de los restaurantes de la calle de Regina apenas había caminado unos metros hacia Isabel la Católica cuando esta entrada llamó mi atención así que me detuve a echar un vistazo. La luz y las texturas de paredes y techos, el piso húmedo y el silencio, contrastando con la bulliciosa calle afuera apenas detrás mío, realmente causaron una sensación especial, lo que me hizo sacar la  cámara, la Fujifilm X100S, e intentar captar ése sentimiento en una imagen.

Wandering the streets of Mexico City’s downtown is always interesting. Because many of the buildings were built so long ago, even centuries, the long years that have passed through the walls, the floor, the stone, the very air, are evident to the eyes. Right at the time I was leaving one of the restaurants on Regina street I had just walked a few meters towards Isabel la Catolica street when this entrance called my attention so I stopped by to take a look. The light and textures on walls and ceilings, the wet floor and the silence, contrasting with the noisy street outside just behind of me, really gave a special feeling, which made me take out my camera, the Fujifilm X100S, and tried to capture that feeling in an image.

Un nuevo juguete, a jugar! A new toy… let’s play!

a-new-toy

Hace unas semanas llegó a mis manos un juguete muy interesante de Fujifilm, la X100S. Inmediatamente empecé a jugar con esta cámara y mis descubrimientos en verdad que son muy agradables, al principio el aprender a manejarla presenta sus retos, pero sin duda que su calidad de imagen no deja nada que desear! Pronto publicaré algunas imágenes de ejemplo.

A few weeks ago came into my hands a very interesting toy from Fujifilm, the X100S. Just as soon I began to play with this camera and my discoveries really are very pleasing!, when I first started to learn how to use it I faced some challenges, but without a doubt the image quality it delivers leaves nothing to wish for! I’ll post some sample images soon.

Un vistazo a la Sierra Mágica, Tlacuilotepec, Puebla.

EMP_20140322_258

Con el gusto de regresar a escribir otra post! Ya sé, hace ya mas de un mes desde la post pasada, pero en ocasiones el estar muy ocupado entrenando, y saliendo a explorar lugares interesantes trae como recompensa mas imágenes e historias.

En semanas anteriores tuve la fortuna de ir un par de veces a Tlacuilotepec, en el norte de Puebla, una región mas al norte de Cuetzalan, en las cercanías de Huauchinango y la presa de Necaxa la que está siendo promocionada como nuevo destino turístico. El objetivo principal, aparte de simplemente pasear, claro, era explorar una cueva con algunos amigos, Ana Pérez, Angel Rueda y Roberto Rodríguez, compañeros y mentores en nuestra pasión que es la Espeleología. En nuestra primera visita, arrancamos temprano desde la Ciudad de México y sin saber exactamente dónde se ubica la cueva, primero nos encontramos con la Familia Cuéllar-Díaz en Xicotepec de Juárez desde donde nos llevaron a Tlacuilotepec por un sinuoso camino entre grandes cañadas y a lo largo de las orillas de las colinas y los voladeros de la Sierra. Tras bajar por el camino desde Xicotepec, subir de nuevo, volver a bajar hasta cruzar un puente por encima de un río, y finalmente subir por las estribaciones montañosas una vez mas, llegamos a Tlacuilotepec, recibidos por un letrero: “Bienvenidos a Tlacuilotepec, Sierra Mágica”.

Al ir avanzando entre las casas, el tipo de construcciones, la mayoría sencillas, de adobe y teja, me hicieron pensar en una población humilde, de mucho menor importancia y tamaño a lo que la llegada a su plaza principal nos demostró con sus portalitos muy bien decorados, con columnas y colores vivos, un jardín central muy arreglado y una pequeña parroquia, muy mona por fuera, pero que aún no tenemos el gusto de visitar a fondo. Ahí, entre los locales que se ubican en los portales en la Tienda-Café “Don Cos” fuimos recibidos por sus propietarios Don Tito y Doña Laura de una manera tan amable y cálida que nos hicieron sentir realmente en casa, en un ambiente de ésos de tradición, del tipo tendajón mixto de los que había muchos antaño, siendo Don Cos muy singular al mezclar en el mismo espacio botas, sombreros, cinturones, pilas, lámparas, y utensilios muy variados para la labranza y la casa, con bolsas de café, licores locales y hasta mermeladas. Habiendo llegado a la mera hora del calor desde luego que estábamos sedientos, y  afortunadamente no se hicieron esperar las bebidas refrescantes, refrescos y cervecitas bien fríos y un tesoro que encontramos en la tienda, un licor de jamaica que acompañado con mucho hielo fascinó nuestros paladares. Después de un buen rato tan a gusto nos encontrábamos en la plática que por poco y nos quedamos ahí en Don Cos!, tuvimos que hacer un gran esfuerzo para seguir camino hacia la cueva. Guiados por Carlos, un vaquero recio nativo de por allá, continuamos subiendo aún mas por la sierra hasta que dejamos los tejados de Tlacuilotepec por debajo de nosotros hasta un paso entre las crestas de los montes a partir del cual comenzamos a bajar de nuevo sobre una terracería. Cerca de un hora mas tarde nos detuvimos a la orilla del camino, -no sin antes haber hecho una pausa para echarle el ojo a una pequeña dolina o depresión en el terreno en la que puede abrirse una cueva- nos equipamos con arneses, cascos, lámparas, ascensores y descensores, y cargando costales con cuerdas y fierros Carlos nos llevó cuesta arriba por un sendero entre la vegetación -de la cual por cierto no toda era amigable- hasta la entrada de la cueva. Acompañados hasta allá por los Cuéllar Díaz, y sin que ellos contaran con equipo de progresión, su entusiasmo los llevó a seguir con nosotros hasta donde el terreno lo permitiera, así entramos finalmente a la cueva.

Por la hora en la que entramos decidimos que sólo haríamos una breve prospección de entre hora y media a dos horas, en ese lapso bajamos por una pequeña joroba de roca hasta una rampa de lodo, en su fondo se abría una galería por la cual continuamos avanzando inicialmente caminando libres entre unas columnas y paredes con formaciones y algo mas adelante anclados a cuerdas de seguridad bordeando las sanjas entre el piso falso y que continuaban varios metros hacia el fondo de la grieta. Al progresar por ahí nos dimos cuenta de que por ése camino no íbamos descendiendo como estamos acostumbrados sino que estábamos subiendo!, parecía que la galería venía de arriba del monte, lo cual nos lo confirmó una pequeña corriente de agua que avanzaba en sentido contrario a nuestro recorrido. Emocionados de ver que continuábamos avanzando se nos pasó el tiempo hasta que Robert preguntó “Lalo, ¿qué hora es?”, y no sin un poco de frustración le contesté que ya era hora de dirigirnos a la salida. Viendo las posibilidades de avance de la cueva, en la que por cierto al ir hacia la salida encontramos otra rampa un poco mas allá por donde se podría seguir hacia abajo de la cueva, en nuestras mentes apareció la certeza de que tendríamos que regresar a continuar ésa exploración!

Al regreso nos encontramos a los demás esperándonos por fuera de la entrada a la cueva, nos saludamos con gusto y después de una corta pausa descendimos por el sendero llegando después de unos cuantos resbalones cuesta abajo hasta donde se habían quedado las camionetas., los que avanzamos mas en la cueva nos despojamos velozmente del equipo, calzado y la ropa enlodada que traíamos encima poniéndonos prendas secas y mucho mas limpias para podernos subir a los asientos sin dejar los interiores de la camioneta como chiquero. Emprendimos el regreso hacia Tlacuilotepec algo apurados de que no nos cayeran la niebla y la noche en la terracería, lo que no impidió que maravillados por la luz de la tarde y el descenso de la neblina sobre las crestas y laderas de los montes nos detuviéramos a hacer unas buenas fotos, antes de continuar hacia Xicotepec donde disfrutamos de una rica merienda antes de emprender el regreso a casa.

Nada mal para un sólo día eh? De la segunda visita a este bello rincón del norte de Puebla y su no menos emocionante relación de sucesos, hablaré en próxima ocasión.