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Looking back at my Nature images from 2016.

Photographing Nature is some of the most rewarding experiences for me. Throughout the year I make a lot of images, some I like, some not so much, some have a special place in my eyes and in my heart. I like to share with you a selection of some of the ones that have that special place.

Untitledemp_20160311_013emp_20161016_012Agave DephtsIgnitedThrough the deepemp_20160702_088A tear among the veins of lifeemp_20161013_060-editemp_20160626_016emp_20161103_035emp_20161125_051emp_20161104_167Trough giantsemp_20160310_011A forest near Jilotzingo, Mexico. November 2016. ©Eduardo Mendoza.

Starting November in Oaxaca, Mexico.

Last monday night I took off to see and photograph some aspects of Oaxaca in Mexico focusing on some aspects of the Day of the Dead celebrations, or as we call it here in Mexico, Dia de Muertos. I’ve just had the chance of posting a few images on instagram and my facebook fanpage, now I’m working on the full bunch of photos in Lightroom, so soon I’ll have some on display here, in the meantime I like to share with you the lovely light and colours that shine early on that magical city.

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Fujifilm XT10 y Micro-Nikkor 55mm AIS

Habiendo usado la XT10 de Fujifilm con su lente “de kit” el 18-55mm -un lente con una calidad mucho mejor que esos lentes de kit a los que nos tienen acostumbrados las otras marcas- por ya varios meses, definitivamente sigo asombrado por la calidad de imagen que entrega la combinación del sensor X-Trans y la óptica de Fuji. Sin embargo, una de las razones principales para adquirir una cámara de la serie X de lentes intercambiables, habiendo disfrutado mucho de hacer fotos con la X100S es poder utilizar algunas de mis excelentes ópticas de Nikon en combinación con la calidad de imagen y las simulaciones de película que me da la Fuji.

XT10, Fotodiox y Micro55mm

El mundo de los pequeños detalles, sobre todo los que esconde la naturaleza siempre me inspira para hacer fotos y los lentes para macrofotografía son de mis favoritos para documentar un insecto, o crear imágenes que rayan en lo abstracto a partir de vegetación. Una pequeña joya desde que lo adquirí es mi Micro-Nikkor 55mm F2.8 AIS, y siendo de mis lentes favoritos y que mas uso ha tenido en mi Nikon D200 es el primero que deseaba usar en combinación con la XT10 y el adaptador de Fotodiox. La combinación es excelente, el tamaño y peso reducido del Nikkor lo hace un excelente compañero de la XT10 y en conjunto con el adaptador el kit resultante es muy ligero y compacto, perfecto para una buena jornada de varias horas de hacer fotos.

Ya me he pasado un buen tiempo en 2 jardines botánicos de la Ciudad de México con mi kit macro Fuji-Nikkor, ademas de recorridos por la Sierra Gorda de Querétaro donde los sujetos para el macro son muy variados,  y en algunas locaciones mas con excelentes resultados de los que la mayoría dejaré para próximas entradas al blog, aquí les quiero compartir una corta selección de las imágenes que he logrado desde el inicio y hasta días recientes. Realmente puedo decir que estoy muy contento con este kit, práctico y versátil, cómodo de usar por varias horas sin sentirse fatigado y las imágenes, sea en archivo Raw o los Jpg’s directos con las simulaciones de película, sobre todo el rendimiento del Velvia, tienen un toque especial que es muy de mi agrado. Si bien no se cuenta con autoenfoque, en la macrofotografía es algo que normalmente no es muy útil, y con las asistencias para el enfoque manual de la cámara se facilita mucho lograr el foco donde se requiere.

Usar el Micro_Nikkor 55 es de por sí una delicia, con ese nivel de calidad de construcción ya más que reconocido por muchos fotógrafos y ese toque suave del anillo de enfoque que he disfrutado por años con mis cámaras Nikon DSLR, y que ahora soy afortunado de combinar con mi Fuji. Espero disfruten la galería.

 

Intermezzo

Well, I’m live again on the blog. For some strange reasons I’m still struggling with making a habit of posting at least two times a week, perhaps it’s the loads of things to do, the loads of images made and in need to be organised and processed, or just a lack of connection with my thoughts and ideas.

The last time I posted the last days of winter were giving way for springtime, now Summer is about to come, plants are in full bloom and fruit is hanging from trees. Here at home there is a papaya tree that gifts us the sweet flavour of its fruit, likewise I share this image with you readers as a present for being away so many weeks.

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Ready for the warm.

The trees, many creatures of nature, and especially myself, are ready for warmer, sunnier days.

I got this image the other day when I was shaking some of the winter from my body, and after a whole week I got locked inside the house for a bad cold that kept me away from exercising. As is often the case, I had the Fuji X100S with me.

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El gusto por la tradición.

Al recorrer las calles del centro de la Ciudad de México se ve uno inmerso en una dinámica vertiginosa, la gente, los autos y ciclistas yendo de un lado a otro, los cláxones, los gritos. 

Ahí mismo hay establecimientos comerciales que dan atención a este ir y venir expendiendo sus mercancías a su apresurada clientela, desde refacciones y ropa, hasta regalos al paladar. En el primer cuadro de la ciudad tenemos la fortuna de contar aún con panaderías que ostentan décadas y décadas de tradición como La Ideal y La Vasconia. Este sabor de tradición, que me remite a tiempos pasados adereza siempre una visita a comprar un detalle para el paladar.

Andando por el Centro procuro hacer una visita a La Vasconia, en la esquina de Tacuba y Palma, a veces a comer una rica torta, o una pieza de pollo rostizado, pero con más frecuencia a adquirir unas ricas pastitas, como un pequeño y sabroso postre mientras camino por ahí con mi cámara o para acompañar un humeante café en casa.

  

También las ofrendas mueren.

El penúltimo mes del año se va ya, atrás han quedado las calaveras, las calacas, las ofrendas colmadas del amarillo-naranja aroma a zempasúchil, el papel picado, las cazuelas con mole y los tamales, los caballitos con tequila y mezcal y las ánimas invitadas al festín de cada año.

Noviembre llega hoy a su fin, y sólo quedarán 31 días para disfrutar o sufrir éste año, para pensar en cenas y regalos, para andar a toda prisa, para cerrar viejos ciclos y plantear los nuevos. Hoy empieza a marchitarse el 2015, pero los años, como las flores, mueren también para fertilizar la vida de lo que está por nacer.

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Catching life’s details with the Fuji X100S.

In the areas close to home there are still open spaces that allow life flourish free most of the year. A small park and the surroundings of a basketball field benefit of the proximity of a large property that has only a house isolated in it and a school that has also its backyard left unconstructed. I go there often mostly in the mornings when I don’t go to run and ride my bicycle some other place because I don’t have enough time, or I feel more like being where I can be alone or almost alone since just a few people use to go there early.

Grass grows tall and some kinds of wildflowers flourish in these areas too, allowing bugs, spiders, grasshoppers and even bees and butterflies feed, enjoy the sun and the wind, mate and take shelter at night or when the weather gets rough. Many times I go there to stretch and meditate, and I bring a camera along and enjoy my time there contemplating the morning light from that high terrain in the hill, also appreciating and photographing the beautiful sights of the small details and creatures.

Luckily my Fuji X100S allows me to get as close as 10cm from this kind of scenes so without hauling specific closeup or macro gear I’ve had the chance to make several images there playing with the light, the shapes and textures, in colour or black and white. The morning of this image the grass was especially high after most of the summer and I watched these winged creatures being lit by a spot of sunlight, I did my best getting closer among the grass without spoiling them and shot a few frames. I think the best one is this with nice lighting, colour contrast and the out of focus areas that the X100S lens renders so well, something I surely love!

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Surprise

Note: Sometimes computers, bits and bytes don’t get work well together, last night I finished this post and hit the publish button on the visual editor, this following morning I just found out it was not published, my apologies for this interruption of my month of posting every day, anyway here it is, thanks!!

 

If there is something special and distinctive about the Fujifilm X100 series since it was introduced to the photography world, besides its gorgeous retro looks is that it’s a camera really well suited for street photography. It became evident when a lot of photographers began publishing their experiences using it on the streets, and the loads of images flooded on Flickr, Instagram and other social outlets where scenes of everyday urban life, peculiar moments or interesting people were portrayed in colour or B&W.

All of this street photo “boom” awoke in me the itch about experimenting more the streets with a camera, I had previously photographed on the streets but mostly around special events, parades, festivals or even a manifestation against some social issues. This was done first with a Nikon DSLR and later with my Nikon 1 mirrorless camera, which of course made it a lot easier, carrying less weight and being more inconspicuous.

When I got my X100S, I started making photos of several different subjects, but taking it to the street just for the sake of capturing it in camera did not come so soon, perhaps because I hadn’t got the hang of it to react as quickly as I wanted, and also because I didn’t feel comfortable enough to deal with pointing the lens at strangers, which still happens to me sometimes by the way. Finally I did make some images more in the way I liked with more or less success, sometimes capturing something interesting.

Having reviewed my early work with the X100S I believe this is my first “true” street photo, no so well technically or compositionally executed, but I hope it has something peculiar or interesting about it.

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