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Looking back at my Nature images from 2016.

Photographing Nature is some of the most rewarding experiences for me. Throughout the year I make a lot of images, some I like, some not so much, some have a special place in my eyes and in my heart. I like to share with you a selection of some of the ones that have that special place.

Untitledemp_20160311_013emp_20161016_012Agave DephtsIgnitedThrough the deepemp_20160702_088A tear among the veins of lifeemp_20161013_060-editemp_20160626_016emp_20161103_035emp_20161125_051emp_20161104_167Trough giantsemp_20160310_011A forest near Jilotzingo, Mexico. November 2016. ©Eduardo Mendoza.

Oaxaca at the beginning of November.

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Here in Mexico the Day of the Dead celebration is one of the most important throughout the year in all the country. At the city of Oaxaca and its surroundings the “Comparsas” and “Muerteadas”, a sort of parades with people dancing and playing music are full of action, enjoyment and peculiar characters where Catrinas stand out celebrate the duality between life and death, and where homage is paid to the ones that have preceded us in the journey to the other side.

Here I share some images I captured in Oaxaca and the town of Villa Etla the first two days of November hauling around my Fujifilm XT10 and my old and a lot larger Nikon D200 DSLR to evaluate the pros and cons of each camera in the task of documenting the area and the celebrations, kind of street and travel photography style. In following posts I’ll be glad to share more images from these days in Oaxaca.

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Aquí en México la celebración del Día de Muertos es una de las mas importantes del año en todo el país. En la ciudad de Oaxaca y sus alrededores las Comparsas y Muerteadas, suerte de procesiones donde la gente canta y baila están llenas de acción, disfrute y personajes peculiares donde destacan las Catrinas celebran la dualidad entre la vida y la muerte, y donde se rinde homenaje a aquellos que nos precedieron en el viaje al otro lado.

Aquí les comparto algunas de las imágenes que capté en Oaxaca y Villa Etla los primeros d0s días de noviembre trayendo de acá para allá mi Fujifilm XT10 y mi vieja y mucho mas grande DSLR D200 de Nikon para evaluar los pros y contras de cada cámara en la tarea de documentar la zona y sus celebraciones algo mas al estilo de la fotografía de calle y de viajes. En publicaciones subsecuentes tendré el gusto de compartir mas imágenes de éstos días en Oaxaca.

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Early morning light giving life to the architecture of the city of Oaxaca, Mexico. November 2016. ©Eduardo Mendoza.

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Day of the dead celebrations in the streets of Oaxaca, Mexico. November 2016. ©Eduardo Mendoza.

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Day of the dead celebrations in the streets of Oaxaca, Mexico. November 2016. ©Eduardo Mendoza.

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Characters at the Muerteadas, Day of the dead celebrations. Villa Etla, Oaxaca, Mexico. November 2016. Eduardo Mendoza.

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Characters at the Muerteadas, Day of the dead celebrations. Villa Etla, Oaxaca, Mexico. November 2016. Eduardo Mendoza.

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Characters at the Muerteadas, Day of the dead celebrations. Villa Etla, Oaxaca, Mexico. November 2016. Eduardo Mendoza.

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Characters at the Muerteadas, Day of the dead celebrations. Villa Etla, Oaxaca, Mexico. November 2016. Eduardo Mendoza.

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Characters at the Muerteadas, Day of the dead celebrations. Villa Etla, Oaxaca, Mexico. November 2016. Eduardo Mendoza.

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Grasshoppers are some of the insects harvested from the fields of Mexico to serve as food, here, sold at the market of Oaxaca. November 2016. ©Eduardo Mendoza.

Pan de Yema, Oaxaca.

A special kind of bread is made for the Day of the Dead celebrations at the beggining of November in Oaxaca, Mexico, called “pan de yema” or yolk bread, made all year, but decorated with the tiny faces and shaped like people is only made for this ocassion. Market of Oaxaca. November 2016. ©Eduardo Mendoza.

Pan de Yema, Oaxaca.

A special kind of bread is made for the Day of the Dead celebrations at the beggining of November in Oaxaca, Mexico, called “pan de yema” or yolk bread, made all year, but decorated with the tiny faces and shaped like people is only made for this ocassion. Market of Oaxaca. November 2016. ©Eduardo Mendoza.

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The cold refreshes the memories.

The past few days were among the coldest of this autumn here at home, dark gray skies and rainy weather that barely let the sun shine through and the feeling that the hands will never be warm again. 

Yesterday while reviewing some images of my first course of trekking, climbing and mountaineering in 2007 I found this image of a place in the proximity of Nevado de Toluca, one of Mexico’s highest volcanoes.  This area was about to be where our group would spend the night with no tents, just a vivac and yes, in a really cold environment,  so much that I spent that night walking, watching the stars and taking a few photos.

I processed the image like an infrared to emphasize the sensations of the cold that many of us experienced that night eight years ago.

  

Relaxing the feline way.

Well it’s “caturday”, so I couldn’t help to share yet another image of one my two cats, this one taking a delicious nap is my beloved Fuzito, the older of the two, and the one that made an appearance next to my bicycle in the post of this past November 18. Since all that can be seen from him is his back and not at all his face, I believe the following image is a much better angle to introduce him to you. By the way, since in the US Thanksgiving was just celebrated I can surely say that sharing my life with this lovely cat and his little “brother” is really something I can be really thankful for!

I made this photo back in 2012 with my great Nikon D200 and a 50mm F1.8D Nikkor lens, a very nice combo which I enjoyed a lot taking along with me everywhere, and certainly used a lot at home too.

Keep on having a nice weekend!!

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Two journeys

For me getting up early always or almost always pays off. As a photographer I’ve come to love the delicacies of the first and last lights of the day, warm, soft, the beautiful glow that wraps around all things make those times of day really enjoyable even while not photographing. This feel is also one of the reasons I like so much to go training early in the morning, to breath the fresh air and get rid of the last remains of bed in my body. My cats love to go outside the house too at the first hours of the day, to re-scout the surroundings and check what sort of feline company visited the garden the night before previous to asking for their breakfast.

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This image is from the first day I made some photos of my bicycle with my Fuji X100S, in fact they got home almost the same date, back in june 2014, a little more than a year now, and with the camera as a new toy in my hands I was really excited trying to get the hang of it as soon as possible. That morning I decided to make good use of the lovely light and try to get some good images of the bike after doing it both with my Nikon DSLR and my NIkon 1 mirrorless the previous days, so while framing the scene one of my beloved ones entered the scene quietly, I reframed quickly and was lucky to get this instant at the right time. For me it brings back a very nice moment, and makes me think now of a good journey that was starting both with my bike and my camera.

Paisajes de una hortaliza

Es increíble cómo puede cambiar el entorno!, en Noviembre del año pasado un costado del garaje gozaba de una vida que hoy no tiene, en estos días las paredes blancas carecen del exuberante verdor que nos compartía una bella y enorme planta de calabazas. Nunca antes había tenido la oportunidad de admirar la belleza que se puede encontrar en las formas y contornos de una planta así.

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El poder mirar con detenimiento, diariamente y a múltiples horas del día las hojas, las flores, que por cierto varias terminaron en quesadillas, las caprichosas formas espirales, y las vellosidades de las ramas de la enredadera, inevitablemente condujeron a que destinara muy buenos ratos a caminar junto a la bella planta cámara en mano. Al correr de los días alterné el uso de mi Fuji X100S y mi Nikon D200 armada de un macro de 55mm, explorando una y otra vez los variados paisajes a pequeña escala que se abrían ante mi vista.

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Realmente disfruté mucho la experiencia de contar con esa compañía en casa, siempre hemos tenido plantas y árboles, pero la manera de extenderse de la planta de calabaza, de llenar todos los huecos por donde pudo, sí que es algo especial, a pesar de ser una especie cultivable en México desde hace muchos siglos no deja de tener su espíritu silvestre, o al menos así fué mi sentir. Finalmente llegaron los fríos de diciembre y enero y la planta se fué secando, hasta que los paisajes que me regaló ya no los pude ver mas.
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Mirrorless closeup, for the joy of Nature.

A few weeks ago I had the chance to take sometime to enjoy myself at UNAM’s botanical garden here in Mexico City. The botanical garden is part of a natural preserve and is in fact a little bit of a much needed wilderness inside this huge metropolis, which holds several flora and fauna species that present very nice photo opportunities. Taking a walk through it gives priceless moments of peace and joy, and since I love photographing Nature there was no excuse for not taking a camera along, so took one that day, actually, two cameras.

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As you may have noticed the Fujifilm X100S has taken a special place in my image making, so I packed it inside my camera bag along with my recent tool of choice for making macrophotography, a Nikon 1 J1 armed with an FT1 Adapter and a Micro-Nikkor 55mm AIS lens, these kit allowed me to enjoy two different approaches of making closeup images. For several years a heavy DSLR and a macro lens have helped me to approach tiny creatures and natural details, but with mirrorless cameras I’m able to capture the small world (and the big one) almost wherever I go, and even when long runs for training or caving trips are the main deal, there’s a much lighter gear choice that I have at hand so I don’t need to keep myself away from my love of photography, so lately I’ve been practicing closeup photography much more with these setup rather than with my DSLR.

Fuji X100S, Velvia Film Simulation.

Fuji X100S, Velvia Film Simulation.

So, on this occasion after a short running session (really short) I entered the botanical garden where I walked for a while relaxing and recovering my breath and at the same time starting to connect with the place and paying attention to the light, I really wanted to enjoy my time there being by myself so my intentions were to play rather than taking the assignment approach. During the next few hours I switched between the X100S and the J1 combo and since the effective field of view are 35mm and 148.5mm respectively I was able to get a very distinctive feeling with each camera, sure, for getting really close to my subject the J1 was the choice, but with the X100S I had the chance to get as close as 10cm from the subject which in combination with the slightly wide angle field of view, putting the subject into its context and the visual perspective of the images really pleased me.

Nikon 1 J1, FT1 Adapter, Micro-Nikkor 55mm F2.8 AIS

Nikon 1 J1, FT1 Adapter, Micro-Nikkor 55mm F2.8 AIS

What really made this so much more fun was taking advantage of Fuji’s beautiful film simulations, and since my love of B&W imagery has had me preferred the monochrome aesthetics even with nature and closeup images I really wanted to try the Velvia film simulation taking the photos with the RAW+Jpg activated in the image quality settings. All of the images made that day with the X100S were chosen from the jpgs, so no processing the Raw’s in Lightroom this time, only with the Raw’s from the J1 I spent some time fine tuning contrast and colour, and sharpness to some degree. Using the two cameras was really fun, I loved so much the X100S Velvia look and more environmental feel and the J1’s ability to render the subject really large in the image and that I can be farther from it which gives the advantage of not spoiling the bees and other creatures and when it gets harder to get close because the roughness of the terrain, being made of pure volcanic rocks in this case, or the presence of cactus and other “friendly” flora.

Here is a gallery of the X100S images.

And here is the gallery of the Nikon 1 J1 images.

Probando el surfear. Trying surf.

A couple of kids defy the power of the waves as the sun goes lower at the Pacific coast of Guerrero, Mexico.

A couple of kids defy the power of the waves as the sun goes lower at the Pacific coast of Guerrero, Mexico.

In recent days temperatures are getting higher again, heat in the afternoons really wake up the desire for being at the beach. Here is an image I found from back in september 2008, a trip to Guerrero, Mexico celebrating my birthday. I spotted in the distance these two kids playfully having fun with the waves from the hotel’s room, and couldn’t resist photographing them with my Nikon D200 and a Nikkor telephoto, since they were not so close from where I was watching them.

Proporciones Naturales. Natural proportions.

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Inspirado por un post en la página de facebook de un gran fotógrafo que realmente admiro, el maestro Art Wolfe, sobre la Serie de Fibonacci, que nos acerca al concepto visual de la Proporción Áurea, recordé esta imagen que hice hace poco y de la que precisamente me llamó mucho la atención la belleza de la geometría en el mundo natural. Inspired by a post on the Facebook fan page of a great photographer who I really admire, master Art Wolfe, about the Fibonacci Sequence, which takes us to the visual Golden Ratio concept, I recalled and image I made recently, in which the beauty of geometry in the natural world really caught my attention.

Un vistazo a la Sierra Mágica, Tlacuilotepec, Puebla.

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Con el gusto de regresar a escribir otra post! Ya sé, hace ya mas de un mes desde la post pasada, pero en ocasiones el estar muy ocupado entrenando, y saliendo a explorar lugares interesantes trae como recompensa mas imágenes e historias.

En semanas anteriores tuve la fortuna de ir un par de veces a Tlacuilotepec, en el norte de Puebla, una región mas al norte de Cuetzalan, en las cercanías de Huauchinango y la presa de Necaxa la que está siendo promocionada como nuevo destino turístico. El objetivo principal, aparte de simplemente pasear, claro, era explorar una cueva con algunos amigos, Ana Pérez, Angel Rueda y Roberto Rodríguez, compañeros y mentores en nuestra pasión que es la Espeleología. En nuestra primera visita, arrancamos temprano desde la Ciudad de México y sin saber exactamente dónde se ubica la cueva, primero nos encontramos con la Familia Cuéllar-Díaz en Xicotepec de Juárez desde donde nos llevaron a Tlacuilotepec por un sinuoso camino entre grandes cañadas y a lo largo de las orillas de las colinas y los voladeros de la Sierra. Tras bajar por el camino desde Xicotepec, subir de nuevo, volver a bajar hasta cruzar un puente por encima de un río, y finalmente subir por las estribaciones montañosas una vez mas, llegamos a Tlacuilotepec, recibidos por un letrero: “Bienvenidos a Tlacuilotepec, Sierra Mágica”.

Al ir avanzando entre las casas, el tipo de construcciones, la mayoría sencillas, de adobe y teja, me hicieron pensar en una población humilde, de mucho menor importancia y tamaño a lo que la llegada a su plaza principal nos demostró con sus portalitos muy bien decorados, con columnas y colores vivos, un jardín central muy arreglado y una pequeña parroquia, muy mona por fuera, pero que aún no tenemos el gusto de visitar a fondo. Ahí, entre los locales que se ubican en los portales en la Tienda-Café “Don Cos” fuimos recibidos por sus propietarios Don Tito y Doña Laura de una manera tan amable y cálida que nos hicieron sentir realmente en casa, en un ambiente de ésos de tradición, del tipo tendajón mixto de los que había muchos antaño, siendo Don Cos muy singular al mezclar en el mismo espacio botas, sombreros, cinturones, pilas, lámparas, y utensilios muy variados para la labranza y la casa, con bolsas de café, licores locales y hasta mermeladas. Habiendo llegado a la mera hora del calor desde luego que estábamos sedientos, y  afortunadamente no se hicieron esperar las bebidas refrescantes, refrescos y cervecitas bien fríos y un tesoro que encontramos en la tienda, un licor de jamaica que acompañado con mucho hielo fascinó nuestros paladares. Después de un buen rato tan a gusto nos encontrábamos en la plática que por poco y nos quedamos ahí en Don Cos!, tuvimos que hacer un gran esfuerzo para seguir camino hacia la cueva. Guiados por Carlos, un vaquero recio nativo de por allá, continuamos subiendo aún mas por la sierra hasta que dejamos los tejados de Tlacuilotepec por debajo de nosotros hasta un paso entre las crestas de los montes a partir del cual comenzamos a bajar de nuevo sobre una terracería. Cerca de un hora mas tarde nos detuvimos a la orilla del camino, -no sin antes haber hecho una pausa para echarle el ojo a una pequeña dolina o depresión en el terreno en la que puede abrirse una cueva- nos equipamos con arneses, cascos, lámparas, ascensores y descensores, y cargando costales con cuerdas y fierros Carlos nos llevó cuesta arriba por un sendero entre la vegetación -de la cual por cierto no toda era amigable- hasta la entrada de la cueva. Acompañados hasta allá por los Cuéllar Díaz, y sin que ellos contaran con equipo de progresión, su entusiasmo los llevó a seguir con nosotros hasta donde el terreno lo permitiera, así entramos finalmente a la cueva.

Por la hora en la que entramos decidimos que sólo haríamos una breve prospección de entre hora y media a dos horas, en ese lapso bajamos por una pequeña joroba de roca hasta una rampa de lodo, en su fondo se abría una galería por la cual continuamos avanzando inicialmente caminando libres entre unas columnas y paredes con formaciones y algo mas adelante anclados a cuerdas de seguridad bordeando las sanjas entre el piso falso y que continuaban varios metros hacia el fondo de la grieta. Al progresar por ahí nos dimos cuenta de que por ése camino no íbamos descendiendo como estamos acostumbrados sino que estábamos subiendo!, parecía que la galería venía de arriba del monte, lo cual nos lo confirmó una pequeña corriente de agua que avanzaba en sentido contrario a nuestro recorrido. Emocionados de ver que continuábamos avanzando se nos pasó el tiempo hasta que Robert preguntó “Lalo, ¿qué hora es?”, y no sin un poco de frustración le contesté que ya era hora de dirigirnos a la salida. Viendo las posibilidades de avance de la cueva, en la que por cierto al ir hacia la salida encontramos otra rampa un poco mas allá por donde se podría seguir hacia abajo de la cueva, en nuestras mentes apareció la certeza de que tendríamos que regresar a continuar ésa exploración!

Al regreso nos encontramos a los demás esperándonos por fuera de la entrada a la cueva, nos saludamos con gusto y después de una corta pausa descendimos por el sendero llegando después de unos cuantos resbalones cuesta abajo hasta donde se habían quedado las camionetas., los que avanzamos mas en la cueva nos despojamos velozmente del equipo, calzado y la ropa enlodada que traíamos encima poniéndonos prendas secas y mucho mas limpias para podernos subir a los asientos sin dejar los interiores de la camioneta como chiquero. Emprendimos el regreso hacia Tlacuilotepec algo apurados de que no nos cayeran la niebla y la noche en la terracería, lo que no impidió que maravillados por la luz de la tarde y el descenso de la neblina sobre las crestas y laderas de los montes nos detuviéramos a hacer unas buenas fotos, antes de continuar hacia Xicotepec donde disfrutamos de una rica merienda antes de emprender el regreso a casa.

Nada mal para un sólo día eh? De la segunda visita a este bello rincón del norte de Puebla y su no menos emocionante relación de sucesos, hablaré en próxima ocasión.

Campamento, Sótano, pozas de agua fría, fotos, brindis y fiesta en Zongolica Veracruz: Popoca 2014

Lo prometido es deuda, y repartiendo el tiempo en mil y un cosas, entre rato y rato pude completar la galería de imágenes de la reunión de amigos montañistas en Zongolica de la que escribí brevemente en la publicación anterior de este blog.

En los tres días, además de bajar el sótano, experiencia que por sí sola vale muchísimo la pena, tuve el gran placer de saludar a muchos amigos de hace ya tiempo, convivir con nuevos amigos, hacer un paseo fotográfico, con todo y chapuzón en las frescas, por no decir heladas pozas del río que se lanza al abismo en el sótano, pasar una tarde de relax con un buen vino tinto y vodka (eh Luis!), y como cereza del pastel, divertirme con las ocurrencias de todos en la fiesta, con elección de Reina de Popoca y todo! En la galería incluyo momentos de todo esto, ah y una inclusión de un avistamiento muy inusual de tres “sirenos” en las orillas de Orizaba, una ciudad cercana a Zongolica, y donde hicimos una escala en nuestro retorno a la Ciudad de México.

Espero la disfruten!

Moldeando el Maíz en la Huasteca Potosina

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Desde hace milenios el Maíz ha formado los cuerpos y las almas de los habitantes de éstas tierras que hoy se llaman México. En comunidades de la Huasteca Potosina se sigue cultivando el maíz para consumo familiar, traído desde las laderas de las montañas y hecho masa en las cocinas tradicionales, es un deleite al paladar acompañar la cocina local con tortillas recién hechas, humeantes, gruesas y suavecitas para hacer taco con salsa de molcajete, o simplemente con sal junto a un plato de mole, arroz o frijoles.